新茶の時期はいつ?どこの産地がおすすめ?美味しい入れ方とは?

 

新茶

 

4月、5月になると、新茶の茶摘みや品評会、

初せりなどの話題がニュースになりますね。

新茶が売り出されるこの時期を

楽しみにしている方も多いですよね。

 

新茶の独特なさわやかな香りは、

日本人ならだれでも大好きな香りではないでしょうか?

 

さて、今回はその新茶についてお伝えしていきます。

 

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新茶の時期っていつ?

 

新茶の時期とは、地域によって多少ずれはありますが、
一般的に4月下旬頃から5月中旬頃までです。

 

この時期に摘み取られる新芽(お茶の葉)で

つくったお茶が新茶で、新茶
その年の一番初めに摘み取られるお茶なので

一番茶とも言います。

 

品質も、新茶(一番茶)が

一番良いとされています。

 

ちなみに、お茶は年に最大で4回収穫されますが、
新茶(一番茶)の次は二番茶、

三番茶、四番茶(秋冬茶)と続きます。

 

「夏も近づく八十八夜~♪」と、

初夏の茶摘みの光景がうたわれた動揺(茶摘み)の
八十八夜とは、立春から数えて

88日目にあたる5月2日頃のことを言いますが、
この時期のお茶が一番おいしいと言われ、

 

また、八十八夜茶は今年一年の無病息災を願う

大変縁起の良いお茶として、贈り物にも重宝されています。

 

>>> 八十八夜茶の贈り物

 

新茶はどこの産地がおすすめ?

 

日本では静岡県と鹿児島県がお茶の2大産地となっています。
次いで、三重県、宮崎県、京都府です。

 

産地によって製茶方法や味や香りの特徴がありますが、

好みにもよりますし、
お茶の入れ方によっても変わります。

ですので、今回はわたしのおすすめをご紹介しますね。

 

 

静岡の牧之原茶(まきのはらちゃ)

 

牧之原のお茶は深蒸し茶が主流です。
それもそのはず、牧之原は深蒸し茶の発祥の地で、
また、生産量ももっとも多いのが牧之原です。

 

深蒸し茶は、普通の煎茶よりも製茶の工程の

「蒸し」を2,3時間長くしています。
そうすることで普通の煎茶よりも

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コクや旨みがより引き出され、
そのうえ苦み、渋みが抑えられるお茶に仕上がります。

 

わたしも、牧之原茶のきれいな

透き通ったような緑色の割に、
深みがあってまろやかな味わいが大好きです。

 

福岡の八女茶(やめちゃ)

 

高級茶として名高い八女茶は、

全国品評会でも常に上位入賞しています。

八女茶も牧之原茶同様に深蒸し茶で、

コクと甘みが強いのが特徴です。

 

また、八女市は高級玉露の産地でもあり、
玉露は農林水産大臣賞、

産地賞を10年連続で獲得するほどです。

 

牧之原茶に比べて、後味の甘みが強いように感じます。

 

八女茶はブランド的にも上品な印象があるので、
わたしは贈り物に使うこともよくあります。

 

 

 

新茶の美味しい入れ方とは?

 

新茶の醍醐味はさわやかな香りと旨み、コクです。
美味しく入れられると、

まるでお出汁のような旨みとコクを感じられます。

 

お湯は大体80度から60度くらいに冷まします。
品質の良い高級なお茶ほど、温度は低めのほうが

お茶の旨みを引き出すことが出来るように感じます。

 

茶葉は一人で飲むときは5~6グラムくらい、

3人で9~10グラムくらいです。

 

お湯を急須に注いだら、

深蒸し茶の場合は30秒から1分ほど蒸らします。
普通煎茶の場合の蒸らし時間は1分~2分程度です。

 

蒸らしたら、湯飲み茶わんに少しずつ注ぎます。

少しづつ順番に注いでいったら、

今度は最後に注いだ湯飲み茶わんから注いでいきます。

 

注ぐ順番が同じだと、お茶の濃さ、

味にバラつきが出てしまうので気を付けましょう。

 

自分だけの場合も、一度に注ぐのではなく、

3,4回に分けて注ぎます。

 

そして、最後の一滴まで注ぎ切ります。
最後の一滴に旨みが詰まっていますからね。

 

さわやかな香りと、お出汁のような旨み、

コクが楽しめますよ。

苦みがあったほうが好き!そんな方は

熱めのお湯で入れるのがおすすめです。

 

 

まとめ

 

新茶の時期は4月下旬頃から5月中旬ごろまでで、
八十八夜(5月2日)頃のお茶が

最もおいしいと言われています。
おすすめは静岡の牧之原茶(まきのはらちゃ)と

福岡の八女茶(やめちゃ)。
新茶は80度~60度のお湯で、

ゆっくりと注ぎ、最後の一滴まで注ぎ切りましょう。
お出汁のようなコクと旨みが引き出せたら成功です!

 

 

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